Cegonha Bico de Sapato, rara e exótica ave africana

A Cegonha Bico de Sapato é uma ave incrível e rara originária do continente africano. Encontrada do Sudão à Zâmbia, a melhor definição para este exótico animal é que parece ter saído de um filme de ficção produzido por Steven Spielberg. Conheça a Cegonha Bico de Sapato e se surpreenda com sua história.

A Bico de Sapato ou Balaeniceps rex parece ser uma mistura estranha de cegonha com garça e pelicano.

Aliás tudo unido de uma forma fantástica e que curiosamente deu esta ave uma beleza única, com características muito particulares que começam pelo formato de seu bico à cor de sua plumagem.

Esta cegonha peculiar foi descoberta e descrita pela primeira vez no século XIX  e ainda intriga os cientistas devido ao seu comportamento e personalidade tão incomuns.

Características

Bico de Sapato

A Bico de Sapato possui este nome porque seu atributo mais marcante é o bico grande e largo fazendo lembrar um tamanco de madeira holandês.

Suas penas exibem uma cor cinza azulada com o peito e barriga brancos, além de pernas longas e escuras, como uma elegante garça.

Entretanto, ao contrário da maioria das aves, a Cegonha Bico de Sapato constrói seu ninho no chão com pedaços de bambus e plantas aquáticas que ela trama cuidadosamente no solo.

Geralmente a fêmea coloca no máximo dois ovos por vez na época de poucas chuvas quando as águas dos pântanos ficam baixas.

Porém os filhotes nascem quando os terrenos começam a ficar mais alagadiços, no inicio da época das chuvas. Assim demoram para se separar dos pais e se tornarem independentes.

Aliás o longo tempo de permanência dos filhotes com os pais combina com o temperamento preguiçoso e acomodado deste pássaro, que só muda de habitat quando não encontra água e comida.

Curiosamente nos outros países a Bico de Sapato é também chamada de Shoebill  ou cabeça de baleia.

Com efeito ser comparada a um animal gigante como a baleia tem certo fundamento, pois é uma ave de grande porte medindo cerca de 1,40 metros de altura, além disso suas asas possuem 260 cm de comprimento e pode pesar de 4 a 7 kg.

Outra particularidade deste raro animal são seus olhos, que chamam a atenção.

Surpreendentemente sua cor é uma mistura de cinza claro com amarelo até chegar ao tom de amarelo intenso, fazendo lembrar os olhos de um felino.

A cegonha Bico de Sapato prefere habitar regiões pantanosas pois é la onde encontra seu alimento favorito, geralmente, rãs e peixes que consegue pescar.

Porém não é raro vê-la comer filhotes de crocodilo, pequenos lagartos, cobras, roedores, aves menores e até plantas aquáticas como Taboa e Papiro.

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Curiosidades

Mas se seus hábitos alimentares são diferentes da maioria, suas habilidades sociais também são. A Bico de Sapato tem um comportamento solitário, só de unindo a um parceiro na época do acasalamento.

Desta forma, depois que se casalam costumam formar casais monogâmicos. Porém isto não significa que sejam fiéis aos seus parceiros, como ocorre com os pinguins.

Todavia depois que se separam estas aves não gostam de serem incomodadas nem de viver próximas uma das outras, apesar de ficarem em bando, são animais que vivem bem sozinhos.

Então, quando está em bando na época da reprodução o seu território costuma ocupar aproximadamente 3 ou 4 quilômetros quadrados e em todo este espaço não há mais do que três ninhos por quilometro, justamente devido ao seu gosto por individualidade.

Outra peculiaridade da Cegonha Bico de Sapato são as diferenças de tamanho entre as fêmeas e os machos, que são muito maiores. Assim fica fácil para identificar os casais.

Além disso esta cegonha possui uma vida longa com cerca de 50 anos, um período bastante extenso para uma ave.

Por outro lado, apesar de ter uma vida longa, infelizmente a Bico de Sapato está em risco.

Acredita-se que não tenha mais do que 10 mil indivíduos na natureza devido a destruição de seus habitats por causa da pecuária, incêndios ilegais e, infelizmente, por causa de crenças religiosas onde o povo acredita que estas grandes aves são mal presságio.

Nada poderia estar mais errado pois estas cegonhas controlam a quantidade de crocodilos e cobras na região. Estes animais são o verdadeiro perigo para os seres humanos.

Sem as cegonhas Bico de Sapato para conter a população destes animais sua quantidade tende a aumentar exageradamente e a ameaçar a segurança das pessoas que vivem nestas regiões.

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